Democrats Hold Louisiana Governor’s Seat Despite Trump

Louisiana Gov. John Bel Edwards has stunned Republicans again, narrowly winning a second term Saturday as the Deep South’s only Democratic governor and handing Donald Trump another gubernatorial loss this year.
In the heart of Trump country, the moderate Edwards cobbled together enough cross-party support with his focus on bipartisan, state-specific issues to defeat Republican businessman Eddie Rispone.
Coming after a defeat in the Kentucky governor’s race and sizable losses in Virginia’s legislative races, the Louisiana result seems certain to rattle Republicans as they head into the 2020 presidential election. Trump fought to return the seat to the GOP, making three trips to Louisiana to rally against Edwards.
The president’s intense attention motivated not only conservative Republicans, but also powered a surge in anti-Trump and black voter turnout that helped Edwards.

Louisiana Republican gubernatorial candidate Eddie Rispone speaks as he is endorsed by President Donald Trump at a campaign rally in Bossier City, La., Nov. 14, 2019.Moderate candidate
Democrats who argue that nominating a moderate presidential candidate is the best approach to beat Trump are certain to point to Louisiana’s race as bolstering their case. Edwards, a West Point graduate, opposes gun restrictions, signed one of the nation’s strictest abortion bans and dismissed the impeachment effort as a distraction.
Still, while Rispone’s loss raises questions about the strength of Trump’s coattails, its relevance to his reelection chances are less clear. Louisiana is expected to easily back Trump next year, and Edwards’ views in many ways are out of step with his own party.
In the final days as polls showed Edwards with momentum, national Republicans beefed up assistance for Rispone. That wasn’t enough to boost the GOP contender, who wasn’t among the top-tier candidates Republican leaders hoped would challenge Edwards as they sought to prove that the Democrat’s longshot victory in 2015 was a fluke.
Little-known Republican
Rispone is a longtime political donor who was little-known when he launched his campaign, had ties to unpopular former Gov. Bobby Jindal and offered few details about his agenda. Edwards also proved to be a formidable candidate, with a record of achievements.
Working with the majority-Republican Legislature, Edwards stabilized state finances with a package of tax increases, ending the deficit-riddled years of Jindal. New money paid for investments in public colleges and the first statewide teacher raise in a decade.
Edwards expanded Louisiana’s Medicaid program, lowering the state’s uninsured rate below the national average. A bipartisan criminal sentencing law rewrite he championed ended Louisiana’s tenure as the nation’s top jailer.
Rispone, the 70-year-old owner of a Baton Rouge industrial contracting company, hitched his entire candidacy to Trump, introducing himself to voters in ads that focused on support for the president in a state Trump won by 20 percentage points.
But the 53-year-old Edwards, a former state lawmaker and former Army Ranger from rural Tangipahoa Parish, reminded voters that he’s a Louisiana Democrat, with political views that sometimes don’t match his party’s leaders.
“They talk about I’m some sort of a radical liberal. The people of Louisiana know better than that. I am squarely in the middle of the political spectrum,” Edwards said. “That hasn’t changed, and that’s the way we’ve been governing.”
Millions spent
Rispone poured more than $12 million of his own money into the race. But he had trouble drawing some of the primary vote that went to Republican U.S. Rep. Ralph Abraham, after harshly attacking Abraham in ads as he sought to reach the runoff.
Rispone also avoided many traditional public events attended by Louisiana gubernatorial candidates and sidestepped questions about his plans when taking office. He promised tax cuts, without saying where he’d shrink spending, and he pledged a constitutional convention, without detailing what he wanted to rewrite.
Both parties spent millions on attack ads and get-out-the-vote work, on top of at least $36 million spent by candidates.

Sandy Hook Lawsuit Could Force Remington to Open Books

A recent ruling by the U.S. Supreme Court has upended a long-standing legal roadblock that has given the gun industry far-reaching immunity from lawsuits in the aftermath of mass killings. 
The court this week allowed families of victims of the 2012 Sandy Hook school massacre to sue the maker of the AR-15 used in the attack. The case against Remington will now proceed in the Connecticut courts. 
Remington is widely expected to win the case, but critics of the gun industry are eyeing what they see as a significant outcome even in the face of defeat: getting the gunmaker to open its books about how it markets firearms. 
Lawyers for the plaintiffs are certain to request that Remington turn over volumes of documents as part of the discovery phase. Those materials might include company emails, memos, business plans and corporate strategies, or anything that might suggest the company purposely marketed the firearm that may have compelled the shooter to use the weapon to carry out the slaughter. 
Message to gun companies
The plaintiffs also believe the ruling will put gun companies on notice about how they conduct business, knowing they could wind up in the courts in similar fashion. 
“If the industry wakes up and understands their conduct behind closed doors is not protected, then the industry itself … will take steps to try to help the massive problem we have instead of do nothing and sit by and cash the checks,” said Joshua Koskoff, the Connecticut attorney who represents a survivor and relatives of nine victims who died at the Newtown, Connecticut, school on December 14, 2012.  

FILE – In this March 1, 2018, photo, a light advertising Remington products hangs from the ceiling at Duke’s Sport Shop in New Castle, Pa.The case hinges on Connecticut state consumer law that challenges how the firearm used by the Newtown shooter — a Bushmaster XM15-E2S rifle — was marketed, with plaintiffs alleging Remington purposely used advertisements that targeted younger, at-risk males. One of Remington’s ads features the rifle against a plain backdrop and the phrase: “Consider Your Man Card Reissued.” 
Remington did not respond to requests for comment after the U.S. Supreme Court denied its efforts to quash the lawsuit. 
Larry Keane, senior vice president and legal counsel for the National Shooting Sports Foundation, which represents gunmakers, said he expected Remington to  ultimately prevail and that it was unfair to blame the gunmaker for Adam Lanza’s crime. 
“Adam Lanza alone is the responsible person. Not Remington,” he said. 
 2005 law
Suing the firearms industry has never been easy, and it was made even harder after Congress enacted the Protection of Lawful Commerce in Arms Act in 2005. The law backed by the National Rifle Association gave broad immunity to the gun industry. 
The plaintiffs’ chances of succeeding in this case are slim — a sentiment shared by the Connecticut Supreme Court, which said they face a “Herculean task” to prevail. 
Judges and juries generally have a tough time blaming anyone but the shooter for the crime, said Timothy D. Lytton, professor at Georgia State University’s College of Law and author of “Suing the Gun Industry: A Battle at the Crossroads of Gun Control and Mass Torts.”  

FILE – A firearms training unit detective holds up a Bushmaster AR-15 rifle, the same make and model of gun used in the Sandy Hook school shooting, during a hearing on gun laws in Hartford, Conn., Jan. 28, 2013.Add into the mix that Lanza himself didn’t own the firearm; he stole it from his mother after killing her in the home they shared, then went to the elementary school in Newtown, where he killed 20 children and six adults. 
“It makes it harder for juries to connect the dots. It’s a significant hurdle in all of these cases. It’s very rare that you have a very close time frame between the marketing of a weapon and a mass shooting,” Lytton said. 
Lanza’s mother purchased the Bushmaster AR-platform rifle in 2010 from a Connecticut gun shop. It’s unclear if she or her son were influenced by or had seen Remington’s advertising. 
Tough times for industry
Still, it’s been a tough few years for the industry. Sales plummeted with the election of President Donald Trump, and gun-control advocates have outspent perhaps his most loyal supporter: the NRA. With slumping sales, some companies, including Remington, have faced bankruptcy. And in the wake of high-profile mass shootings, corporate America has begun pushing back against the industry. 
AR-platform long guns have been a particular bone of contention for gun-control advocates who believe the firearms — once banned for a decade in the U.S. — are especially attractive to mass shooters for their ease of use and their ability to carry large-capacity magazines. 
While handguns remain used more often in mass shootings, ARs have been involved in some of the deadliest shootings, including when a gunman fired on a crowd of concertgoers outside his hotel room in Las Vegas in 2017, killing 58 people and wounding hundreds. 
The AR-15, its design based on the military M-16, has become one of the most popular firearms in the U.S. in recent decades. It’s lightweight, easy to customize and able to carry extended magazines, and its sales took off once the ban expired in 2004. There are now an estimated 16 million AR-platform long guns in the U.S. 
‘Embarrassing’ information
Robert J. Spitzer, chairman of political science at the State University of New York at Cortland and a longtime watcher of gun politics, said a case against Remington could cause “pretty embarrassing information” to come out. 
“And it is certainly possible [plaintiffs] will find memos or other documents that may significantly support their case that Remington was manifestly irresponsible in the way they marketed their guns,” he said. 
Even if embarrassing information isn’t uncovered, he said, it could have a long-lasting impact on the industry and, more specifically, Remington. Considered the oldest gunmaker in the United States, Remington — founded in New York in 1816 and now based in Madison, North Carolina — only emerged from bankruptcy in 2018. 
“They’re obviously in a precarious financial situation and this suit is certainly not helpful to them trying to restore their financial health,” Spitzer said. 

Trump Goes to Hospital for ‘Routine’ Checkup

U.S. President Donald Trump made an unexpected visit to a military hospital Saturday afternoon for what the White House said was an early start to his annual health checkup.
“Anticipating a very busy 2020, the president is taking advantage of a free weekend here in Washington, D.C., to begin portions of his routine annual physical exam at Walter Reed,” White House press secretary Stephanie Grisham said in a statement.
Trump, 73, was deemed fit by his official physician, U.S. Navy Commander Sean Conley, following an examination in early February at the Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda, Maryland.
The president, who has a taste for red meat and fast food, does not drink alcohol or smoke. He is not known to have had any significant medical issues since becoming president in January 2017 but has a history of elevated cholesterol and had been taking a low daily dose of aspirin for cardiac health.
Four hours of tests
On February 8, Trump underwent four hours of routine tests at Walter Reed with Conley supervising a panel of 11 different board-certified specialists.
Following the annual examination, Conley, in a memo to the White House, said the president was “in very good health and I anticipate he will remain so for the duration of his presidency and beyond.”
That was the second such physical exam of his presidency. Questions were raised about the true health of the president after the first one in 2018.

The motorcade of President Donald Trump waits at Walter Reed National Military Medical Center, in Bethesda, Md., Nov. 16, 2019.The White House doctor at the time, Navy Rear Admiral Ronny Jackson, declared Trump in “excellent health,” attributing it to “incredibly good genes.”
The physician also declared that he had told the president he “might live to be 200 years old” if Trump would just eat food that was more healthful.
After the 2018 physical, Jackson told reporters the president weighed 108 kilograms (239 pounds) and could reasonably lose approximately 4 to 7 kilograms (10 to 15 pounds).
Jackson said Trump would undergo a colonoscopy in 2019. The procedure apparently was not performed in February of this year.  
Jackson also said the president got a perfect score on a screening for cognitive impairment and was “mentally very sharp.”
Jackson later was nominated by Trump to run the Department of Veterans Affairs, but the admiral withdrew his name after allegations of misconduct surfaced, including accusations he improperly dispensed medication.
The admiral denied the allegations, which Trump called “lies.”
The president subsequently recommended Jackson for a second star (higher military rank) and subsequently promoted him to White House chief medical adviser.

Гончарук та Маркарова зустрілися з місією МВФ

Прем’єр-міністр України Олексій Гончарук та міністр фінансів України Оксана Маркарова зустрілися з керівником місії Міжнародного валютного фонду Роном ван Роденом та економістом Габором Пулою. Про це повідомляє Урядовий портал.
Сторони обговорювали умови відкриття нової трирічної програми фінансування.
«Україна продемонструвала та продовжує демонструвати швидке та успішне втілення реформ, задекларованих президентом, нашим урядом і парламентом. Протягом останніх тижнів український Парламент прийняв за основу проект закону про обіг земель сільськогосподарського призначення, а також ухвалив за основу та в цілому закон про анбандлінг. Останній вже підписав президент. Відтак ми сподіваємося на узгодження нової довгострокової програми розширеного фінансування, яка підтримає наші зусилля, спрямовані на прискорення економічного зростання», – зазначив Гончарук.
Ван Роден у свою чергу наголосив на важливості реформ, здійснених українським урядом та висловив сподівання на прискорення їх темпу.
Місія Міжнародного валютного фонду розпочала роботу в Києві 14 листопада. Згідно із базовим прогнозом Національного банку, за новою програмою співпраці з МВФ Україна може отримати два мільярди доларів від фонду у 2019 році та ще по два мільярди у 2020 й 2021 роках.

House, Senate Agree on Something: A Way to Fight Robocalls

It’s looking like an anti-robocall bill will be sent to President Donald Trump this year, helping tackle an infuriating problem in the U.S.
House and Senate leaders said Friday they’ve reached an agreement in principle on merging their two bills against robocalls.
The House bill had gone further than the Senate one. Details about what’s in the final bill are still to come, but legislators say it will require phone companies to verify that phone numbers are real, and to block calls for free. It will also give government agencies more ability to go after scammers.
It’s the latest effort in a crackdown, building on steps by state attorneys general and the Federal Communications Commission as well as the phone companies.
Phone companies have been rolling out verification tools after prompting from regulators. These reassure customers that the number showing up on their phone is actually the number that called, and not a fraudster “spoofing,” or faking, the number to try to get people to pick it up. Numbers can be faked to look like they’re coming from the IRS, for example, or from a number with the same area code as you. But to combat this successfully, all carriers need to put the anti-spoofing system in place.
Telecom companies are also offering call-blocking apps for smartphones and many home phones, although not always for free. The FCC in June gave them permission to turn on call-blocking by default. While tools had been available before, customers might not have known to ask about them.
Robocalls have become almost inescapable as the cost of sending them dropped and going after callers is difficult. Tech vendor YouMail said there were 5.7 billion calls from scammers, telemarketers, debt collectors and others in October. Not all those calls are unwanted, though — you might want to get the call from your pharmacy saying your prescription is ready.

Palestinian Rockets, Israeli Airstrikes Shake Tenuous Truce

Palestinian militants fired two rockets deep into southern Israel from Gaza Saturday, and the Israeli military responded with a number of air strikes on militant targets, shaking an already tenuous truce. 
Sirens sounded in the middle of the night in Beersheba, the largest city in southern Israel, about 35 km (18 miles) from the Gaza border, warning of incoming fire. The military said its missile defenses intercepted the two rockets.
A few hours later, Israeli aircraft struck a number of militant outposts belonging to Hamas, the Islamist group that rules Gaza. No injuries were reported.
The overnight rocket attack came nearly two days after a ceasefire ended a flare-up in cross-border violence between Israel and a smaller Palestinian militant group, Islamic Jihad.
The worst fighting in months was triggered Tuesday when Israel killed a top commander from the Iranian-backed Islamic Jihad, deeming him an imminent threat.

A Palestinian demonstrator argues with an Israeli border policeman during a protest against Jewish settlements near Hebron, in the Israeli-occupied West Bank, Nov. 15, 2019.Gaza medical officials said 34 Palestinians had been killed in the two days of fighting, almost half of them civilians.
At the same time, hundreds of rocket launches by militants paralyzed much of southern Israel and reached as far north as Tel Aviv, sending entire communities to shelters. Dozens of Israelis were injured.
Throughout the fighting, Hamas, the dominant force in Gaza, appeared to have stayed on the sidelines. That may have helped stem the escalation.
Israel’s military, however, said Saturday that it would hold Hamas responsible for any attack emanating from Gaza.
“Hamas will bear the consequences for actions against Israeli civilians,” it said in a statement.

Зашморг міжнародних судів затягується на гладкій шиї коломойського

Путана коломойська

Ізраїльський шахрай ігор коломойський продовжує робити відчайдушні спроби врятуватися із пастки судів у Британії і США, які вже сьогодні виставляють йому фінансові претензії на суми у декілька разів більші, ніж він поцупив в українців за все своє нікчемне життя.

Як відомо, 15 жовтня 2019 року український ПриватБанк виграв апеляцію в суді Лондона в суперечці з екс-власниками банку ігорем коломойським і геннадієм боголюбовим. Апеляційний суд виніс рішення, яким підтвердив, що англійський суд має! юрисдикцію розглядати позов Приватбанку про шахрайство коломойського і боголюбова, скоєне за попередньою змовою осіб.

Апеляційний суд в повному обсязі задовольнив апеляційну скаргу ПриватБанку з усіх питань. Судді дійшли висновку, що український Приватбанк має достатньо підстав для повного відшкодування 3 млрд дол США із врахуванням відсотків, і що судовий наказ про всесвітній арешт активів коломойського і боголюбова, який був отриманий в грудні 2017 року, залишається в силі. Крім того, Апеляційний суд Лондона відмовив коломойському і боголюбову у дозволі на оскарження цього рішення.

Розуміючи, що пахне смаженим, а витрати на дорогущих адвокатів вимірюються шестизначними цифрами, ізраїльський шахрай коломойський дає інтерв’ю The New York Times, в якому яскраво демонструє своє зневажливо-презирлеве відношення до українців. А також прояснює своє безрадісне майбутнє.

Він признається, що зараз американці і британці у його життєвій схемі “принижуйся і принижуй”, категорично відмовились бути для нього господарем. Бо для них мати справу із міжнародним злодієм, шахраєм і вбивцею є категорично неприйнятним. А тому у нього залишається єдиний шлях – смоктати у дідугана путіна. Хоча коломойський розуміє, що цей шлях не ідеальний і він може призвести до тюрми, чи могили. Але шанс, як у гобліна-кримського у нього є і бєня прагне ним скористатися.

Та кривавий карлик поставив перед коломойським ряд завдань та умов, які можливо вбережуть останнього від наглої смерті і принесуть значний гешефт.

1.Змусити нинішнє клоунське українське керівництво відмовитися від співпраці з Міжнародним валютним фондом.

2.Навколішки просити кредити у кривавого кацапського карлика.

3.Терміново забути усіх загиблих і поранених українських Героїв та зробити вигляд, що їх подвиги були марними.

4.Швиденько попроситися у нову московську колонію і радіти, коли українські хлопці будуть гинути за рассею по всьому світу.

5.Всіляко залякувати українців та їх нинішніх клоунів-керівників, що якщо вони не погодяться, то кацапські танки скоро стоятимуть біля Кракова та Варшави. А НАТО, в цей час, забруднить свої штани й купить «памперси», – додав коломойський. Бо він добре пам’ятає, як у нього самого завжди регулярно виникали такі казуси у скрутні моменти життя.

6.Якщо ж наведені кроки все ж не приведуть українців у кацапське ярмо, то підлесливим голоском потрібно пояснити їм, що насправді Сполучені Штати просто використовують Україну, щоб ослабити свого геополітичного суперника – мокшандію. А саме вона і тільки вона є справжнім другом і братом українців.

Сподіваючись на шалені гроші від дідугана путіна, коломойський сьогодні наймає одного з найдорожчих американських адвокатів Марка Касовіца (Marc Elliot Kasowitz). Останній відомий тим, що на протязі декількох років працював із Дональдом Трампом. Бєня сподівається, що з його допомогою вдасться врятувати бізнес і нерухомість у США, які були куплені на вкрадені в українців гроші.

Щиро бажаємо ізраїльському шахраю коломойському, щоб результат в суді штату Делавер був аналогічний рішенню Апеляційного суду Лондона плюс багатомільйонні втрати на адвокатів.

Воїни Добра

Мережа Правди

Зеленський підписав закон про відкремлення ГТС від «Нафтогазу» – Ковалів

Заступник керівника офісу президента Володимира Зеленського Юлія Ковалів повідомила про підписання ним закону про відокремлення газотранспортної системи від НАК «Нафтогаз» – так званий анбандлінг.
«Закон забезпечує необхідні умови для виконання зобов’язань України щодо відокремлення діяльності з транспортування газу та забезпечення діяльності оператора газотранспортної системи відповідно до європейського законодавства. Попри намагання блокувати та затягувати прийняття рішень, Україна впевнено рухається на шляху до європейської інтеграції та демонструє готовність до сертифікації оператора газотранспортної системи відповідно до правил ЄС та Третього енергетичного пакету», – написала вона у фейсбуці.
31 жовтня Верховна Рада ухвалила законопроєкт про анбандлінг «Нафтогазу». Документ передбачає, що ГТС залишиться у державній власності, однак для управління нею буде створено окрему компанію-оператора, на яку «Нафтогаз» впливати не зможе.
Анбандлінг «Нафтогазу» одна з умов, які дадуть можливість Україні могла укласти новий контракт про транзит газу з Росією за європейськими правилами, зазначав раніше глава Міненерго Олексій Оржель.
У липні компанія «Нафтогаз» заявляла, що негайне проведення відокремлення оператора газотранспортної системи зараз неможливе через чинний транзитний контракт з російським «Газпромом».
Наразі «Нафтогаз України» здійснює повний цикл операцій розвідки та розробки родовищ, експлуатаційного та розвідувального буріння, транспортування та зберігання нафти і газу, постачання природного і скрапленого газу споживачам. Відокремлення функцій, зокрема, транспортування газу вимагає, серед іншого, так званий Третій енергопакет нормативних актів Європейського союзу, втілити які зобов’язалася й Україна. «Нафтогаз України» є одноособовим акціонером компанії «Укртрансгаз», яка займається транспортуванням газу.
Реформа «Нафтогазу» передбачає проведення демонополізації компанії. Оператор української ГТС має бути виділений в юридичну особу, не пов’язану ні з «Нафтогазом», ні з іншими підприємствами, які займаються видобутком і генерацією енергії.