Signs Point to China, US Deal to Avert Further Tariff Hike

As China and the United States resume high-level talks in Washington Thursday, there are signs that the two may be closing in on a deal.

Reuters news agency is reporting that top trade officials from both sides are trying to hammer out the details of six broad agreements aimed at resolving the most difficult issues from forced technology transfers, to state subsidies and cyber theft.

Earlier this week, President Donald Trump said there is no “magical date” for reaching a trade deal, a comment some felt suggests that the March 1 deadline, which could trigger a steep hike in tariffs from both countries, could be postponed if progress is being made.

Meanwhile, a senior Communist party adviser, speaking at a forum organized by the Hong Kong-based South China Morning Post, predicted Washington and Beijing would reach a trade deal in early March . He also said that Meng Wanzhou, chief financial officer of Chinese tech giant Huawei, is likely to be released by April or May.

Speaking on the sidelines of a conference hosted by the newspaper, Xie Maosong, an adjunct professor at the Central Party School, said he was confident that is what would happen because of what he called the countermeasures China had taken.

Those “countermeasures” include Bejing’s detention and charging of two Canadian citizens — Michael Kovrig and Michael Spavor — for endangering state security.

Meng is currently on bail in Canada awaiting possible extradition to the United States.

According to a Reuters report on Thursday, U.S. and Chinese negotiators are working on six broader agreements as well as a 10-item list of shorter-term measures.

Analysts tell VOA, that while it appears a more comprehensive deal is coming together, the details of any agreement will be key in determining whether it is a success or just an opportunity to kick long-standing issues down the road.

Christopher Balding, an economist and associate professor at Fulbright University Vietnam, said deals like the one China and the United States are working on take time.

There will be a lot of paperwork and time spent making sure individual agreements for industries are worked out, he said.

“The other issue that is going to be the real hang up, and this is going to be the real hang up for Beijing, is that there is some type of verification mechanism,” Balding said. “It’s not just the agreement, but what comes after the agreement.”

William Choong, a senior fellow with the International Institute for Strategic Studies in Singapore, said while they are two entirely different issues, the way President Trump is handling China is similar to how he is working with North Korea.

Choong said much like the meeting between Kim Jong Un and Trump in Singapore led to a North Korea deal 1.0, next week we’re going to get a 2.0 deal with North Korea in Vietnam.

The trade deal that is coming up is similar, he said.

“It will not be the all and end all. We are going to see more iterations along the road,” Choong said. “Whatever agreement they settle on, that the Americans and Chinese agree on, will be enough to let go of some of the steam, some of the pressure that has built up.”

That will give Trump a chance to kick the March 1 deadline further down the road, he added.

Chinese state media reports on Thursday were upbeat about the meetings.

An editorial in the China Daily, entitled “Decisive Talks Must be Forward Thinking,” said, “both sides should cherish the narrowing of their differences that has been achieved, as it has involved more than just picking off low-hanging fruit.”

Calling President Trump’s suggestion that the deadline could be delayed a “conciliatory signal,” the paper also added that it would be “naïve to think that such a Gordian knot of differing goals and ambitions will be simple to unravel, especially as the discussions are now about the most divisive and touch-a-nerve issues.”

It also said Washington needs to be realistic about what China can and cannot do. What that actually entails will only be clearer when the complete agreement is released.

“China more than anything wants this to go away because it is hindering a lot of their confidence building measures and investment decisions, that’s what they are really hoping to get out of it [a deal],” Balding said.

Choong agrees, noting that what Beijing wants is to get Trump off its back. But, he added, how China could change course enough on issues such as forced technology transfers is unclear.

“I do not know how the Chinese are going to put something that is significant enough in the agreement to actually placate the Americans,” Choong said. The Chinese, he said, are looking for a way to play Trump, much like North Korea has done.

“If Trump gets enough on paper that looks satisfactory, he can go away to the Twitter-verse and say look I’ve got this big deal with the Chinese.”



Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Male, Female or X? Air Passengers to Get More Gender Options From Airlines

British Airways and Air New Zealand have joined a wave of major U.S. airlines planning to introduce extra gender options for LGBT+ passengers who don’t identify as either male or female.

LGBT+ groups have welcomed the change, saying it would smooth the way for many trans, intersex and non-binary passengers — or those who simply don’t look typically male or female — who have long faced discrimination when flying.

“It’s a big move”, Julia Ehrt, of the International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA), told the Thomson Reuters Foundation.

“Persons presenting as gender non-conforming or trans persons who might not have been able to change their name or gender markers in passports regularly have serious challenges in traveling.

“That can range from being challenged about your gender marker or first name upon check-in or at security, through to outright denial of being able to board a plane.”

Global aviation body the International Air Transport Association (IATA) recently released new guidance for airlines who want to offer non-binary gender options for passengers.

Typical examples of non-binary markers could include a X or ‘undisclosed’ instead of male or female, and the gender-neutral title Mx instead of Mr or Mrs.

Several major U.S. airlines including United, American Airlines and Delta have confirmed they are preparing to bring in more gender options in the wake of the new guidelines.

Now British Airways and Air New Zealand say they are planning to follow suit.

“We know how important it is for all of our customers to feel comfortable and welcome no matter how they self-identify,” a spokesman for British Airways said on Wednesday.

“We are working to change our booking platform to reflect this.”

Air New Zealand said it was “exploring how we can introduce non-binary gender options across our various digital environments.”

The Lufthansa Group, which owns Lufthansa, SWISS and Austrian Airlines, told the Thomson Reuters Foundation it was “taking the implementation of additional gender options into consideration.”

Up to 1.7 percent of people are intersex  meaning they are born with sex characteristics that are neither definitively male or female – according to the United Nations.

In addition, studies suggest that a growing number of people identify as trans or non-binary.

More than 10 percent of U.S. adults identify as LGBT+, rising to 20 percent among younger millennial, found a 2016 study by LGBT+ group GLAAD which argued that youth increasingly reject binary identities such as male or female.

Experts said airlines would be looking to adapt to changing demographics and social norms.

“The world itself is evolving… it’s in airlines’ interests to show they are friendly to all types of people,” said British aviation expert John Strickland.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Джошуа може провести поєдинок з Усиком наступного року – промоутер

Володар титулів IBF, IBO, WBO і WBA у суперважкій вазі Ентоні Джошуа може зустрітися в рингу з абсолютним чемпіоном світу у важкій вазі, українцем Олександром Усиком наступного року. Про це заявив промоутер обох боксерів Едді Хірн.

«Тут немає нічого складного. Спочатку Усик повинен провести дебютний бій у суперважкій вазі. Наприклад, у травні проти Повєткіна (росіянина Олександра Повєткіна, – ред.). Потім проведе ще один бій. А вже потім WBO зробить його обов’язковим претендентом на титул Джошуа. Я думаю, що їхня очна зустріч відбудеться навесні 2020 року», – цитує промоутера Sky Sports.

Раніше Хірн повідомляв, що дата бою Усика з Повєткіним вже погоджена, однак не назвав її.

У грудні журнал Ring назвав абсолютного чемпіона світу у першій важкій вазі, українця Олександра Усика боксером року.

У 2018 році Усик переміг у всіх своїх трьох поєдинках: у січні він об’єднав чемпіонські пояси WBO і WBC в бою з латвійцем Майрісом Брієдесом, у липні Усик став абсолютним чемпіоном світу у ваговій категорії до 90,7 кілограма та переможцем Всесвітньої боксерської суперсерії в поєдинку з росіянином Муратом Гассієвим, а в листопаді захистив свої титули, коли нокаутував британця Тоні Белью.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У прокат виходить містичний українсько-польський трилер «Ефір» – Держкіно

21 лютого у прокат в Україні виходить містичний трилер режисера Кшиштофа Зануссі «Ефір», створений у копродукції з Польщею, повідомляє Держкіно на сторінці у Facebook.

«Для нас дуже важливо створювати кіно спільно з європейськими колегами. Ми раді, що копродукційних фільмів з Польщею стає все більше», – заявив голова Державного агентства з питань кіно Пилип Іллєнко.

Виробництво стрічки розпочалося у серпні 2017 року. 

Події у фільмі відбуваються у часи Першої світової війни, на невизначеній території, в Україні і – здебільшого – на території Австро-Угорської імперії. Головний герой – військовий лікар у цьому місці проводить таємні підозрілі дослідження, щоб здобути владу над людьми.

Сам режисер Кшиштоф Зануссі розповідав, що назва фільму «Ефір» символізує матеріал, коли в кінці ХІХ століття люди були переконані у тому, що всесвіт переповнений ефіром. З іншого боку, це засіб, який допомагав людям зняти біль і позбавити свідомості, пояснив режисер.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

З 1 березня кияни зможуть оцінити роботу лікарів – КМДА

З 1 березня кияни зможуть оцінити роботу лікарів, які зареєстровані у системі Про це розповів зареєстровані у системі

«Пацієнт після візиту до лікаря протягом 14 днів зможе виставити оцінку лікарю та залишити текстовий відгук. Після отримання десяти і більше оцінок у лікаря формується рейтинг – середня оцінка за останні півроку», – зазначив чиновник.

Він пояснив, що зареєстровані в Helsi кияни зможуть ознайомитися з рейтингом лікарів і обрати, з ким підписати декларацію, або до кого звернутися аз консультацією.

«Звісно ж, безпосередній керівник медичного закладу не має фінансових важелів впливу на лікаря, зважаючи на його рейтинг. Таким важелем стане пацієнт, оцінюючи роботу медика. Відповідно лікар із високим рейтингом матиме більшу базу пацієнтів, із якими підписано декларації, що безпосередньо впливає на його заробітну платню. Адже пацієнти керуватимуться саме репутацією лікаря, укладаючи декларацію з ним», – зауважив Поворозник.

Він сказав, що у системі Helsi зареєстровано 1,5 млн киян та доступні більше 2 тисяч лікарів.

2 квітня в Україні стартувала кампанія з вибору лікаря, який надає первинну допомогу. Лікаря можна обрати в будь-якому медзакладі, незалежно від місця прописки чи проживання, проте цей медзаклад має бути приєднаним до системи «Електронне здоров’я».

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Resumption of High-level US-China Trade Talks Raises Hopes

The Trump administration is set Thursday to resume high-level talks with Chinese officials, aiming to ease a trade standoff that’s unnerved global investors and clouded the outlook for the world economy.

A Chinese delegation led by Vice Premier Liu He will meet in Washington with a U.S. team led by Trade Representative Robert Lighthizer and including Treasury Secretary Steven Mnuchin and Commerce Secretary Wilbur Ross as well as Larry Kudlow, a key White House economic adviser, and Peter Navarro, a trade adviser. The talks are expected to end Friday.

The world’s two biggest economies are locked in a trade war that President Donald Trump started over his allegations that China deploys predatory tactics to try to overtake U.S. technological dominance. Beijing’s unfair tactics, trade analysts agree, include pressuring American companies to hand over trade secrets and in some cases stealing them outright. 

To try to force China to change its ways, Trump has imposed tariffs on hundreds of billions in Chinese goods. Beijing has retaliated with tariffs of its own. China rejects the allegations and complains that Washington’s goal is simply to cripple a rising economic competitor.

On March 2, the Trump administration has warned, it will escalate its import taxes on $200 billion in Chinese goods from 10 percent to 25 percent if the two sides haven’t reached a resolution by then. But in recent days, Trump has signaled that he may be willing to extend the deadline if negotiators are making progress.

The conflict has rattled markets. It’s also fanned uncertainty among businesses that must decide where to invest and whether Trump’s tariffs – which raise the cost of the affected imports – will be in effect long enough to justify replacing Chinese suppliers with those from countries not subject to the tariffs. 

The International Monetary Fund, the World Bank and the Organization for Economic Cooperation and Development have all downgraded their forecasts for the global economy, citing the heightened trade tensions.

After meetings last week in Beijing, Lighthizer said the two countries had “made headway.” 

And citing upbeat comments from the two countries, Xingdong Chen, chief China economist at BNP Paribas, said the negotiators are “likely to make progress, convincing Trump it is worth extending the tariff truce if necessary.”

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Venezuela’s Health Care System Continues Downward Spiral

U.N. and international health agencies say Venezuela’s health care crisis is causing a rise in infectious diseases and the re-emergence of illnesses such as malaria and tuberculosis, once considered vanquished.

The World Health Organization (WHO) blames Venezuela’s complex political and socio-economic situation for the virtual collapse of the country’s health care system.  It says the system is under stress because of a shortage of doctors and nurses who have left the country, as well as a lack of medical supplies and other factors.

WHO spokesman Tarek Jasarevic says this is having an adverse impact on many essential programs, including those related to disease prevention and control.  He told VOA immunizing children against killer diseases has been a major casualty of the deteriorating health services in the country.  

He said the first recent case of measles in the country was reported in July 2017. Since then, he said, there have been nearly 6,400 confirmed cases, including 76 deaths.  Jasarevic said a similar situation has arisen with diphtheria, and that an outbreak of the disease in July 2016 lasted until January of this year, causing more than 2,500 cases and 270 deaths.

“That is why there was a push for vaccination, and as a result of a concerted effort to halt the measles outbreak between April and December 2018, more than 8 million children between the ages of six months and 15 years were vaccinated against measles, and 4.8 million children between the ages of seven and 15 years were vaccinated against diphtheria,” Jasarevic said.

WHO reports malaria cases in Venezuela have increased significantly over the past three years, nearly tripling from over 136,000 in 2015 to more than 400,000 cases in 2017.  It attributes this rise to the migration of people infected in the mining areas of Bolivar state into other areas of the country, as well as a shortage of antimalarial drugs.

Jasarevic said the WHO is supporting 23 hospitals, training health personnel and preventing infectious diseases.  He said about 50 tons of supplies and medicines have been distributed across all hospitals.

More than 3 million Venezuelans have fled to Colombia, Ecuador, Peru and Brazil to escape what is considered the worst humanitarian crisis in the Western Hemisphere.



Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Теніс: у чвертьфіналі в Дубаї Світоліна зіграє з 26-ю ракеткою світу

У чвертьфіналі престижного турніру Dubai Duty Free Tennis Championships перша ракетка України Еліна Світоліна зустрінеться з 26-ю ракеткою світу іспанкою Карлою Суарес Наварро.

Поєдинок відбудеться 21 лютого не раніше 18:30 за київським часом (початок залежить від терміну завершення інших поєдинків цієї стадії).

20 лютого в третьому колі Світоліна за годину розгромила екс-першу ракетку світу іспанку Ґарбінє Мугурузу (6:1, 6:2), а Суарес Наварро була сильнішою за француженку Крістіну Младенович – 7:5, 7:5.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Дніпрі вшанували пам’ять Героїв Небесної сотні

У Дніпрі у вівторок ввечері на площі Героїв Майдану провели акцію з вшанування пам’яті Героїв Небесної сотні: світлинами загиблих учасників Революції Гідності, кадрами тих подій, а також запаленими лампадками, дніпряни виклали напис «Герої не вмирають». Як передає кореспондент Радіо Свобода, напис зайняв майже всю центральну площу міста.

«Ми хотіли зробити цю акцію так, щоб усі присутні відчули те, що тоді відбувалось на Майдані. На піддонах виклали портрети всіх загиблих. Сьогодні не буде урочистих промов, не будуть виступати чиновники, ми хочемо, щоб молодь, жителі міста прийшли сюди і, дивлячись на портрети, згадали, якою ціною досягається воля, незалежність», – розповів заступник міського голови Олександр Шикуленко.

Священики різних конфесій – ПЦУ, УГКЦ, Вірменської Апостольської церкви – разом помолились за упокій загиблих. Представник єврейської громади зачитав іудейську поминальну молитву.

«Ми молитовно вшановуємо Героїв Небесної сотні й дякуємо їм за їхній подвиг. В ці дні ми маємо згадати цей дух, цю любов, цю самопожертву і самовіддачу, яка була п’ять років тому на Майдані», – сказав представник Дніпровської єпархії Православної церкви України Віталій Лопушанський.

Загиблих вшанували хвилиною мовчання.

На моніторі транслювали список загиблих майданівців, кадри Революції Гідності, а також відео з одним із перших загиблих на Майдані, уродженцем краю Сергієм Нігояном.

Зі сцени учасники акції розповіли про кожного із загиблих майданівців: жінок і чоловіків, молодих і пенсіонерів, підприємців, робітників, студентів. Також працював «вільний» мікрофон: слово брали дніпряни – учасники Революції Гідності.

Акція в центрі міста відбувалась як «тиха»: упродовж дня міська влада заборонила вмикати звук на ковзанці й екранах торгівельного центру поряд. 

Сьогодні минає п’ять років від найкривавішого дня протистоянь серед усіх подій Майдану – 20 лютого. Тоді у центрі Києва загинули десятки людей. У період з 21 листопада 2013 року по 21 лютого 2014 року під час сутичок протестувальників із силовиками в центрі Києва загинули понад сто людей. Згодом загиблих учасників акцій протесту почали називати «Небесною сотнею».

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Біатлон: Юлія Журавок здобула першу медаль для України на чемпіонаті Європи

Українська біатлоністка Юлія Журавок принесла першу нагороду до скарбнички збірної України на чемпіонаті Європи, який 20 лютого стартував у білоруських Раубичах. В індивідуальній гонці Юлія стала срібною призеркою.

Завдяки майже ідеальній стрільбі (лише один промах) Журавок змогла випередити більшість суперниць. Єдиним винятком стала олімпійська чемпіонка в цій дисципліні шведка Ханна Еберґ, яка попри три промахи, випередила українку на фініші. Ще після четвертої стрільби Юлія мала перевагу 11 секунд, але швидке останнє коло дозволило шведській біатлоністці перемогти, випередивши конкурентку на 32,3 секунди.

Третьою стала білоруска Ірина Кривко.

Решту українок підвела стрільба. Валя Семеренко з чотирма промахами стала 11-ю, Анастасія Меркушина з п’ятьма невлучними пострілами – 18-ю, Ольга Абрамова з п’ятьма промахами фінішувала 47-ю. Провальну гонку провела Віта Семеренко – сім промахів, 51-ше місце. 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!