Virgin Galactic Rocket Plane Soars to Edge of Space

A tourism spaceship soared to the edge of space Thursday, the first U.S. commercial flight to achieve the feat since the U.S. shuttle program ended in 2011.

The Virgin Galactic rocket plane, developed by British billionaire Richard Branson, climbed more than 80 kilometers above Earth, which the company considers the boundary of space.

The test flight signals a new age of civilian space travel, with Virgin Galactic competing with other ventures such as Amazon.com founder Jeff Bezos’ Blue Origin and Elon Musk’s SpaceX.

Virgin’s carrier airplane holding the VSS Unity spaceliner took off early Thursday from the Mojave Air and Space Port, about 145 kilometers north of Los Angeles, California. It returned to Earth minutes later.

After the spaceliner and its two test pilots topped an altitude of 80 kilometers, a crying Branson hugged and high-fived some of the hundreds of spectators who gathered in the California desert to witness the launch.

The test flight comes four years after Virgin Galactic’s original spaceliner crashed, killing the co-pilot and seriously injuring the pilot.

“We’ve had our challenges and to finally get to the point where we are at least within range of space altitude is a major deal for our team,” said Virgin Galactic CEO George Whiteside.

Virgin Galactic is spaceflight company within the London-based Virgin Group.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Apple Deepens Austin Ties, Expands Operations East and West

Apple will build a $1 billion campus in Austin, Texas, break ground on smaller locations in Seattle, San Diego and Culver City, California, and over the next three years expand in Pittsburgh, New York and Colorado.

The tech giant said Thursday that the new campus in Austin, less than a mile from existing Apple facilities, will open with 5,000 positions in engineering, research and development, operations, finance, sales and customer support. The site, according to Apple, will have the capacity to eventually accommodate 15,000 employees.

The three other new locations will have more than 1,000 employees each.

Early this year, Apple said that it would make more than $30 billion in capital expenditures in the U.S. over the next five years. That, the company said in January, would create more than 20,000 new jobs at existing and new campuses that Apple planned to build.

Where U.S. companies open new facilities or plants has always had the potential for public and political backlash.

That potential has intensified under the Trump administration, which has pushed companies to keep more of their operations inside the country’s borders.

While CEO Tim Cook has steered mostly clear President Donald Trump’s ire, Apple did receive some push back three months ago from the White House.

Apple sent a letter to the U.S. trade representative warning that the burgeoning trade war with China and rising tariffs could force higher prices for U.S. consumers.

Trump in a tweet told Apple to start making its products in the U.S., and not China.

Apple uses a lot of facilities overseas to produce components and its products, including China.

Top tech executives from Google, Microsoft, IBM, Oracle and Qualcomm gathered at the White House earlier this month to discuss strained ties between the administration and the industry, and trade tensions with China. Cook was not among them, nor was Amazon’s Jeff Bezos.

There are already 6,000 Apple employees in Austin, its largest operation outside of company headquarters in Cupertino, California, where 37,000 people are employed.

“Apple has been a vital part of the Austin community for a quarter century, and we are thrilled that they are deepening their investment in our people and the city we love,” said Austin Mayor Steve Adler in a prepared statement Thursday.

Apple said nearly a year ago that it would begin canvassing the U.S. for another campus.

Cities offered incentives to lure the company, but Cook avoided a high-profile competition that pitted them against one another as Amazon did over the last year and a half.

Amazon, too, expands

Amazon announced in November after a 14-month search it had selected Long Island City, Queens, and Arlington, Virginia, as the joint winners. Each site will employ around 25,000 people.

Cities are eager to bring in more tech employers because companies like Apple and Amazon ladle out six-figure salaries to engineers and other skilled workers.

The infusion of thousands of new and highly paid residents can ripple through an economy, with those employees filling restaurants, theaters, buying property and paying taxes.

Annual pay will vary at the new locations, but Apple workers in Cupertino have an average annual salary of about $125,000, according to a report the company submitted to the city.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Біатлон: українська пара здобула «бронзу» в естафеті на етапі Кубка IBU

На етапі Кубка Міжнародного союзу біатлоністів (IBU) в італійському Ріднау збірна України в складі Юлії Журавок та Віталія Труша стала третьою в одиночній змішаній естафеті.

Українська пара продемонстрували найкращу стрільбу серед усіх учасників естафети, використавши на восьми вогневих рубежах лише два додаткових патрони. Журавок із незначним відривом відправила Труша на останній етап гонки лідером, але Віталій не зміг втримати першу позицію.

Випередили Журавок і Труша команди Росії та Німеччини.

Кубок IBU – це змагання переважно для резервних складів команд-учасниць Кубка світу. Цей турнір також використовують і провідні біатлоністи планети для відновлення кондицій після травм. Приміром, за Німеччину в цій естафеті змагалася дворазова олімпійська чемпіонка Лаура Далмаєр.

Основні склади команд сьогодні з жіночого спринту розпочнуть змагання на другому етапі Кубка світу. Вже точно відомо, що Юлію Джиму через нездужання в складі української команди замінить Ольга Абрамова. Якщо до неділі Юлія відновиться, вона зможе взяти участь у першій у сезоні естафеті.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

The Tiny Roach is a Big Business in China

Roaches are tough, they’re resilient, they’re filthy, and they’re big business in China. Entrepreneurs are breeding the crawly critters for use in everything from waste management to medicine. VOA’s Kevin Enochs reports.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Екзархи Вселенського патріархату проводять першу літургію в Андріївській церкві – відео

13 грудня православні відзначають день Андрія Первозванного


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Динамо» і «Ворскла» завершать груповий турнір Ліги Європи

Київське «Динамо» та полтавська «Ворскла» проведуть 13 грудня останні поєдинки групового турніру Ліги Європи. Для обох команд ці матчі не мають вирішального турнірного значення: кияни вже оформили вихід до 1/16 фіналу змагання, полтавці припиняють участь у Лізі Європи.

О 19:55 на НСК «Олімпійський» у засніженому Києві динамівці розпочнуть гру з чеським «Яблонцем». Після перемоги над «Астаною» команда Олександра Хацкевича має 11 очок і посідає перше місце в групі К, випереджаючи казахстанського чемпіона на три бали. Сьогоднішній суперник киян, «Яблонець», набрав лише два очки і є останнім у квартеті. Друге місце в групі розіграють французький «Ренн» і «Астана» – французів сьогодні влаштує лише перемога.

«Ворскла» завершить виступи в групі Е матчем у Португалії проти «Спортинга», початок гри о 22:00. Полтавці після п’яти турів мають три очки, стільки ж набрав азербайджанський «Карабах», із яким «Ворскла» обмінялася перемогами. Від другого місця, на якому перебуває португальський клуб, полтавців відділяє сім очок. Першим у квартеті з 13 балами є англійський «Арсенал».

12 грудня за результатами групового турніру Ліги чемпіонів до числа учасників 1/16 фіналу Ліги Європи приєднався донецький «Шахтар».


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Wall Street Gains on Better Signs in US-China Trade Talks

Wall Street stocks finished higher on Wednesday due to improved hopes for the US-China trade talks.

The Dow Jones Industrial Average added 0.6 percent at 24,527.27.

The broad-based S&P 500 advanced 0.5 percent to 2,651.07, while the tech-rich Nasdaq Composite Index jumped 1.0 percent to 7,098.31.

Wall Street stocks have been volatile in recent weeks in part due to unpredictable and ambiguous events connected to the Beijing-Washington trade negotiations.

The latest indicators have been more upbeat, with a Chinese Huawei executive granted bail in a Canadian court in a closely-watched legal case and confirmation from Commerce Secretary Wilbur Ross in a television interview that Beijing had offered to cut tariffs on autos imported from the United States and resume soybean purchases.

Unlike the last two sessions, there were no major gyrations lower on Wednesday. But stocks still finished well below their session highs, with the Dow falling about 300 points from its peak in the last three hours of trading.

Gainers included some equities that have been seen as vulnerable to a trade war with China. Boeing advanced 1.5 percent, Caterpillar 1.7 percent and Deere 0.8 percent.

Tech shares were also upward-bound, with Google parent Alphabet winning 1.1 percent, Amazon 1.2 percent and Netflix 3.6 percent.

Tencent Music, in its first session after going public, jumped 7.7 percent a day after the music streaming company raised $1.1 billion in an initial public offering.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Шахтар» продовжить боротьбу в Лізі Європи

Донецький футбольний клуб «Шахтар» був близький до виходу в 1/8 фіналу Ліги чемпіонів УЄФА, але продовжить боротьбу в 1/16 фіналу Ліги Європи.

У Києві підопічні Паулу Фонсеки відкрили рахунок у зустрічі з французьким «Ліоном». На 22-й хвилині перший же небезпечний момент поблизу воріт французького клубу перетворив на гол форвард гірників Жуніор Мораєш.

По перерві «Ліон» зміг відігратися. На 65-й хвилині капітан гостей Набіль Фекір відновив рівновагу.

У паралельному матчі групи F англійський «Манчестер Сіті» приймав німецький «Гоффенгайм». Поєдинок завершився з результатом 2:1 на користь господарів.

Таким чином, «Манчестер Сіті» виграв групу з 13 очками, «Ліон» став другим (8 балів), «Шахтар» третім (6 очок), «Гоффенгайм» останнім (3 очки).


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Ковдра у клітинку і розмови про Насірова – у Києві на майдані Незалежності зібралися активісти (відео)

Увечері 12 грудня на майдані Незалежності в Києві зібралося декілька десятків громадських активістів. Вони висловили своє обурення щодо рішення суду про поновлення Романа Насірова на посаді глави Державної фіскальної служби України (ДФСУ). Активісти зазначають, що повернення топ-корупціонерів назад, на державну службу – типова проблема, адже з нею на політичному рівні не готові боротися. Окружний адміністративний суд Києва, який 11 грудня визнав протиправним і скасував розпорядження уряду №35 про звільнення Романа Насірова з посади голови ДФСУ, визначив також суму компенсації чиновнику з боку держави. Уряд планує оскаржити це рішення. Сам Насіров готується зайняти крісло очільника ДФС і, каже, продовжуватиме роботу. Там зазначають, що поки рішення суду не надійшло до них. За даними слідства, Насіров причетний до так званої «газової схеми Онищенка» і впродовж 2015 року ухвалив низку «безпідставних і незаконних рішень» про розстрочення сум платежів з рентної плати за користування надрами для задіяних у схемі компаній на загальну суму понад мільярд гривень.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

П’ятеро українок вийдуть на старт другого етапу Кубка світу з біатлону

На першу гонку другого етапу Кубка світу з біатлону в австрійському Хохфільцені 13 грудня вийдуть п’ятеро українок. У спринтерській гонці Анастасія Меркушина матиме 14-й номер, Валя Семеренко піде на дистанцію 32-ю, її сестра Віта – 51-ю, Юлія Джима – 60-ю, Олена Підгрушна – 93-ю.

Офіційний сайт Федерації біатлону України повідомляє, що Юлію Джиму в Хохфільцені може змінити Ольга Абрамова. Переможниця індивідуальної гонки в Поклюці відчула нездужання ще у Словенії, біль у горлі посилився у Джими після переїзду до Австрії.

Абрамова, яка мала стартувати в Італії на етапі Кубка IBU, вже приїхала до Австрії, щоб за потреби замінити одну з лідерок команди.

Всього на старт гонки, яка розпочнеться о 15:15 за Києвом, вийдуть 102 біатлоністки.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!