China Reports Record Trade Surplus with US, Amid Signs of Slowing Economy

China’s trade surplus with the United States rose dramatically in 2018, despite a tit-for-tat tariff war with the U.S. that has roiled global markets.

The surplus stood at a record-high $323.3 billion, compared to $275.8 billion recorded the year before. 

Data released Monday by China’s customs bureau shows the country’s exports to the U.S. grew more than 11 percent in 2018. Imports from the United States rose only slightly (0.7 percent). 

But the data also revealed that exports slowed by 3.5 percent last month, as the administration of President Donald Trump imposed a series of stiff tariffs on billions of dollars of Chinese goods to force Beijing to buy more American goods and to resolve issues involving technology, intellectual property and cyber theft issues.

The data also revealed mixed news about the strength of the world’s second-biggest economy – while China’s global trade surplus was $352 billion for 2018, its global exports dropped 4.4 percent in December compared to a year earlier, while imports plunged 7.6 percent, suggesting softening demand both at home and abroad.

Figures released by the China Association of Automobile Manufacturers show that car sales fell in 2018 – the first time in 20 years for a decline.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Breakthrough In Treating Ebola

In Congo, more than 600 people have contracted the Ebola virus which has claimed close to 400 lives. The disease has been difficult to contain because of conflict in the region, despite an effective vaccine. But now, VOA’s Carol Pearson reports, health workers may soon be able to cure those with the disease.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Bees With Circuit Board Backpacks Inform Researchers

Researchers are already using sensors on drones to monitor farmers fields and provide a whole host of statistics from moisture levels to pesticide loads. But drones are energy intensive and expensive. Researchers at the University of Washington have created tiny sensors that can hitch a ride on bees that are already floating among the fields. VOA’s Kevin Enochs reports.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Australian Open: Цуренко перемогла росіянку Олександрову у першому колі

Українська тенісистки Леся Цуренко обіграла росіянку Катерину Олександрову в першому колі турніру серії «Великого шолому» Australian Open, який стартував у Мельбурні.

Цуренко вистачило двох сетів для перемоги – 6:4, 7:6.

У другому колі українка зіграє з переможницею матчу Моніка Нікулеску (Румунія) – Аманда Анісімова (США). Найкращий результат Цуренко у Мельбурні – третій раунд у 2013 році.

Інші українки, Еліна Світоліна, Даяна Ястремська та Катерина Козлова, стартують на Відкритому чемпіонаті Австралії 15 січня.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Detroit Auto Show, and Industry, Prepare for Transition

The auto industry gathered in Detroit on Sunday, on the eve of the last winter edition of North America’s premiere auto show, as carmakers grapple with a contracting market and uncertainty in the year ahead.

Concerns over the health of the global economy and a US-China trade war loomed over the North American International Auto Show, as it prepared to open Monday with the first five days dedicated to the media and industry insiders. The show opens to the general public on January 19.

While a number of major announcements were expected — including an anticipated strategic alliance between Ford and Volkswagen — there will be fewer automakers and new car unveilings, making it more subdued. 

“This is a transition year for the Detroit show,” said analyst Michelle Krebs of Autotrader. “It’s kind of emblematic of where the industry is. We’re in a transition in the industry.”

After a 10-year boom, analysts expect North American auto sales to contract in 2019, as consumers face pressures and carmakers grapple with multiple uncertainties. 

Rising interest rates and car prices have squeezed car buyers, and fewer of them are able to afford increasingly pricey, technology-heavy cars. 

Kelley Blue Book predicted the average new-car price was up about three percent in 2018 to more than $36,000.

  • Tariffs cause uncertainty –

Meanwhile, tariffs on imported steel and aluminum products and a potentially intensifying trade dispute between the Donald Trump administration and Beijing has automakers spooked, analysts said.

“Tariffs already had an impact in 2018,” said Cox Automotive chief analyst Jonathan Smoke, adding that 47 percent of the vehicles sold in the US in 2018 were imported. 

“We believe about two percent of today’s prices are because of the tariffs that were already implemented.”

The US is considering additional tariffs of 25 percent. Should it announce such a move by the February 17 deadline, it could have a substantial impact on the industry and stock markets, Smoke said. 

“We believe that they are likely to move forward with some form of that tariff, because it becomes then a lever for them to force… further negotiations.”

Should tariffs raise car prices further, analysts said it could substantially depress the new car market. Consumers would flock to relatively cheaper used cars, which are in ample supply. 

A growing number of lightly-used, tech-heavy vehicles leased during the sales boom of the last few years are being returned to dealerships.

The auto dealers association, which organizes the show, also was contending with the uncertainty of the show’s very relevance. Almost all German carmakers abandoned the show this year, as more and more important announcements are made at other gatherings. 

Next year, the Detroit show will move from January, when it has been held for some 40 years, to June.

  • Goodbye winter – 

Organizers hope the summer weather will allow for outdoor events that allow attendees to try out the new cars and technologies on display.

“It’s run out of gas now,” said Krebs. “June could be a rebirth for the show.”

Among the few notable unveilings this year will be from Ford, which is expected to display a redesigned Explorer SUV and a more powerful version of its iconic Mustang sports car under the name Shelby GT500. 

SUVs and trucks will once again be the highlight, a symptom of North American consumers’ shift away from sedans and small cars. Trucks and SUVs made up a majority of new purchases in the US last year. 

“The SUVs have become cars with SUV bodies sitting on top of them,” said Karl Brauer of Kelly Blue Book. 

Detroit’s big three automakers have been ending production of almost all of their sedans and small cars, succumbing to the pressure of falling demand.

To hedge against the threat of a global economic downturn, GM has announced plans to close underutilized US plants that made smaller, less profitable vehicles. 

Ford planned similar cost-cutting moves in Europe.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Іще в одній громаді, що вирішила перейти до ПЦУ, стався конфлікт зі священством МП

Це сталося в селі Красноволя Маневицького району на Волині


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Денісова розповіла про нову розмову з Москальковою

Уповноважена Верховної Ради України з прав людини Людмила Денісова розповіла про свою нову розмову з уповноваженою з прав людини в Росії Тетяною Москальковою. Як написала Денісова у фейсбуці, з часу останньої розмови обох уповноважених Москалькова дізналася, в яких умовах зараз російські силовики утримують в окупованому Криму кримського татарина, інваліда першої групи Едема Бекірова, який має низку захворювань.

«За словами російського омбудсмана, хворий на діабет Едем Бекіров має експрес-прибори для вимірювання рівня цукру в крові безпосередньо в камері, а також забезпечений усім необхідним. Тетяна Москалькова надала мені довідку про те, що до нього у Сімферопольське СІЗО нещодавно навідувалися представники громадської спостережної комісії Криму. Вони повідомили, що Едема Бекірова утримують у чистій камері, разом з ним перебуває ще один затриманий, який «надає йому допомогу, коли це потрібно». Передачі від рідних, за їхніми словами, він отримує», – повідомила Денісова.

Крім того, вона додала: «На моє прохання Тетяна Москалькова вже поговорила з «керівником» Федеральної служби виконання покарань у Криму, і він пообіцяв, що у понеділок Едема Бекірова відвезуть у лікарню для проведення необхідних медичних досліджень, а також нададуть усю необхідну меддопомогу».

Також, інформує Денісова, Москалькова розповіла про ще одного українського політв’язня, Станіслава Клиха, якого утримують у Росії і щодо якого вона їй днями також направила звернення. «Зі слів Москалькової, уповноважений з прав людини Челябінської області повідомила їй, що Станіславу зробили усі необхідні аналізи, і діагноз раку, який він підозрює у себе, не підтверджується. Буду звертатись до консула для перевірки цієї інформації», – написала українська уповноважена.

«Усі інші питання ми вже обговоримо безпосередньо на зустрічі у Москві у понеділок (14 січня – ред.). Ми домовились із Тетяною Москальковою про час зустрічі і вирішили, що вона буде конфіденційною», – також повідомила Людмила Денісова.

Російське агентство «ТАСС» наводить слова речниці прес-служби Москалькової про те, що дійсно є попередня телефонна домовленість про зустріч обох уповноважених, але інформації про те, що вона відбудеться 14 січня, немає.

Це ж агентство нагадує, що раніше у прес-службі російської уповноваженої повідомляли, що з 15 по 18 січня вона перебуватиме в робочій поїздці поза межами Росії.

Едема Бекірова, який нині живе в селищі Новоолексіївка Генічеського району на Херсонщині, російські силовики затримали на в’їзді в окупований Крим іще вранці 12 грудня, коли той їхав на півострів, щоб відвідати 78-річну матір та інших родичів. Пізніше його передали Федеральній службі безпеки Росії у Криму; підконтрольний Москві суд узяв його під арешт. За даними адвоката Олексія Ладіна, активіста підозрюють у «збереженні і передачі вибухових речовин і боєприпасів»; юрист Лілія Гемеджі уточнила, що Едема Бекірова звинувачують у транспортуванні і розповсюдженні понад 10 кілограмів тротилу і 190 бойових патронів. За словами захисту, Бекіров через стан здоров’я (недавня операція на серці) фізично не здатен переносити такі тягарі, а за адресою, де, як стверджує ФСБ, відбулася передача патронів і вибухівки, він узагалі не був.

Едем Бекіров відомий як активіст кримськотатарського національного руху, його дружина Гульнара – член Меджлісу кримськотатарського народу. Бекіров потерпає від низки важких хвороб: він має цукровий діабет, у нього ампутована нога, а культя не загоюється, а в січні 2018 року він зазнав складної операції на серці.

Станіслава Клиха затримали на території Росії 2014 року за звинуваченням в участі в бойових діях проти російських урядових військ під час Першої чеченської війни взимку 1994–1995 років, а також у вбивстві російських солдатів. Також у цій справі проходив іще один українець – Микола Карпюк. Клих провину заперечує, а його родина й друзі наполягають, що засуджений ніколи не був у Чечні. 26 травня 2016 року суд у російській республіці Чечні засудив Клиха до 20 років позбавлення волі. У жовтні 2016 року Верховний суд Росії відхилив апеляцію його захисту на вирок. Клих наголошував, що був захоплений російськими силовиками незаконно, а свідчення і признання російське слідство отримало від нього під тортурами.

Про проблеми зі здоров’ям, зокрема з психічним станом Станіслава Клиха через значний психологічний тиск за ґратами в Росії, неодноразово повідомляли адвокати й правозахисники. Останнім часом Клих також сам скаржився на сильний біль у серці, нирках, печінці, на проблеми з ногами і підозрював імовірне захворювання на рак шкіри.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Saudi Energy Minister Concerned About Oil Price Volatility

Saudi Arabia’s energy minister said Sunday that major oil producers need to do better to narrow swings in prices that dip below $60 a barrel and rise above $86.

“I think what we need to do is narrow the range… of volatility,” Khalid al-Falih said.

 

“We need to do better and the more producers that work with us, the better we’re able” to do so, he told the Atlantic Council’s Global Energy Forum in Abu Dhabi.

 

Cautious not to set a price target or range, he explained there are consequences when oil prices dip too low or rise too high.

 

Last month, OPEC countries, including Saudi Arabia, and other major oil producers agreed to cut production by 1.2 million barrels a day to reduce oversupply and boost prices for the first six months of 2019.

 

Oil producers are under pressure to reduce production following a sharp fall in oil prices in recent months because major producers — including the United States — are pumping oil at high rates.

 

Brent crude, the international standard, traded at $60.48 a barrel in London on Friday. Benchmark U.S. crude stood at $51.59 a barrel in New York.

 

Analysts say the kingdom needs oil between $75 and $80 a barrel to balance its budget, with spending for this year to reach a record high of $295 billion.

 

Speaking to reporters on the sidelines of the forum, al-Falih said that despite continued concerns over the volatility in price seen in the fourth quarter of 2018, he is hopeful it can be brought under control.

 

“I think early signs this year are positive,” he said.

 

Last week, Saudi Arabia announced it has 268.5 billion barrels of proven crude oil reserves, a figure 2.2 billion barrels higher than previously known. The kingdom’s Energy Ministry also revised upward the country’s gas reserves by around 10 percent, to 325.1 trillion standard cubic feet as of the end of 2017.

 

The kingdom’s oil reserves are among the cheapest in the world to recover at around $4 per barrel.

 

Al-Falih said the revision, conducted as an independent audit by consultants DeGolyer and MacNaughton, points to why the kingdom believes state-owned oil giant Saudi Aramco “is indeed the world’s most valuable company.”

 

He said plans for an initial public offering of shares in Aramco in 2021 remain on track.

 

 


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Robot Animals Serving as Pets to Dementia Patients

A new form of social therapy is powering-on in the U.S. A group of former toy company employees bought a brand from their ex-employer and started developing robotic household animals that serve as friends and therapy aids to America’s growing elderly population. Arash Arabasadi reports.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Breakthrough Made in Treating Ebola Virus

In northeastern Congo, more than 600 people have fallen ill with the Ebola virus, and at least 368 people have died from the disease. It’s been difficult to contain the virus because of conflict in the region, despite medical advances, including a vaccine.

The Democratic Republic of Congo is where Ebola was first discovered in 1976, when the country was called Zaire. The disease was named after the Ebola River where the virus was spreading. Between then and 2013, there was no treatment or a vaccine. The outbreak ran its course in quarantined communities.

Scientists started studying the virus, however, trying to come up with better ways to handle its various deadly strains. They succeeded in producing a vaccine to help end the Ebola epidemic that swept through three West African countries between 2013 and 2016. More than 11,000 people died in that outbreak.

​Treatment found

At that time, treatment for the Zaire strain of Ebola was developed. It was costly to produce and didn’t work on two other lethal strains, the Sudan and Bundibugyo viruses.

But now scientists have found one. Their research produced a drug cocktail called MBP134 that helped monkeys infected with three deadly strains of Ebola recover from the disease.

What’s more, the treatment requires a single intravenous injection.

Thomas Geisbert, Ph.D., led the research at the University of Texas Medical Branch, part of a public-private partnership that also included Mapp Biopharmaceuticals, the U.S. Army Research Institute of Infectious Diseases, and the Public Health Agency of Canada.

​Must treat all strains

In an interview with VOA, Geisbert stressed the need for a treatment that would be effective against all strains of Ebola.

“When an outbreak occurs, we really don’t know which one of those three strains, species, we call them, is the cause of that particular episode,” Geisbert said.

He added that the treatments available have been effective only against the Zaire species, which leaves people infected with the other species unprotected. 

“Our goal was to develop a treatment that would work regardless of the particular strain of Ebola that was causing it,” Geisbert said.

“If I have to make a drug that only works against Zaire, and another drug that only works against Sudan and another drug that only works against the Bundibugyo species, that is extremely expensive,” he added.

Geisbert said the treatment will save valuable time in determining which strain of Ebola is circulating in a particular outbreak. It will save lives because people can be treated immediately, and it will also save money.

No profit

There’s no profit for the pharmaceutical companies that produce the drugs.

“It’s not like you’re making up vaccine for flu where companies [are] going to make a profit. There’s really a small global market for Ebola so it really has to be sponsored by the government,” he said.

In addition to the U.S. Army and the Canadian government, the U.S. National Institutes of Health has supported much of this research.

Geisbert said the work ahead involves tweaking the dose to its lowest possible amount, making it easier to distribute — again to reduce costs — and conducting clinical trials in humans to ensure the treatment is safe and effective.

Geisbert is confident it will work in humans, although he cautioned that in science, nothing is certain.

The treatment may not be ready to help those with Ebola in the Congo outbreak, but the promise is that countries affected by the virus could have the treatment at the ready to stop future Ebola outbreaks.

It also means that should someone with Ebola walk into a hospital outside of Africa, as happened in Texas when a Liberian man sought treatment, the patient can be cured, and health care workers can be protected.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!