Typhus Cases Rise in Los Angeles, Several Other US Cities

Typhus, a bacterial infection that is sometimes life threatening, is on the rise in Los Angeles and several other U.S. cities. Public health officials say homelessness is making the problem worse and that the disease, which is associated with poverty and poor sanitation, is making a comeback in the United States.

Los Angeles County has seen 64 cases of typhus this year, compared with 53 at the same point last year and double the typical number, with a six-case cluster among the homeless in L.A. this year. Two cities in the county that have separate counts are also seeing higher numbers: Long Beach with 13 cases, up from five last year, and Pasadena with 20, a more than three-fold increase from 2017.

At a clinic in the L.A. neighborhood called Skid Row, Dr. Lisa Abdishoo of Los Angeles Christian Health Centers is on the lookout for symptoms. 

“It’s a nonspecific fever,” she said, “body aches, sometimes a headache, sometimes a rash.”

This kind of typhus is spread by fleas on rats, opossums, or even pets and is known as murine typhus, from the Latin word for “mouse.”

The risk is higher when people live on the streets in proximity to garbage, but the disease seems to be spreading through the Southern United States.

Not the typhus of WWI

“It’s never been considered a very common disease,” said Peter Hotez, dean of the National School of Tropical Medicine at Baylor College of Medicine in Houston, “but we seem to see it more frequently. And it seems to be extending across from Southern California all along the Mexican border into southeastern Texas and then into the Gulf Coast in Florida.”

Texas had 519 cases last year, said spokeswoman Lara Anton of the Texas Department of State Health Services. That’s more than three times the number in 2010, with clusters in Houston and Galveston. No figures for this year have been released.

This is a separate disease from typhoid fever and is not the epidemic form of typhus that caused hundreds of thousands of deaths in war time. That type, called epidemic typhus, is carried by body lice and often spreads in conflict zones. It led to millions of deaths in World War I alone.

Flea-borne typhus, the kind seen in California and Texas, is serious but often clears up on its own and responds to an antibiotic, Abdishoo said.

“It seems to get better a little faster if you have the treatment,” she said. “But there are cases where people have had more severe complications — it’s rare, but getting meningitis, and even death,” she cautioned.

Migration, urbanization, climate change

The reason for increased typhus numbers is uncertain, but it may be linked to migration, urbanization and climate change, said Hotez, the disease specialist. In some parts of the world, typhus is still linked to war and instability, “in the conflict zones in the Middle East, in North Africa, Central Asia, East Africa, Venezuela, for instance with the political instability there,” he said.

Murine typhus is one of several diseases on the rise in the southern United States, Hotez said. 

“Others include dengue, now emerging in southern Texas and Florida, the Zika virus infection, Chikungunya. We have a huge problem with West Nile virus,” he added, and Chagas disease, a condition usually seen in Latin America.

A report in May from the U.S. Centers for Disease Control and Prevention found that such “vector-borne” diseases, transmitted by ticks, fleas or mosquitoes, more than doubled in the United States between 2004 and 2016.

Hotez says they are on the rise in many industrial nations with crowded cities and pockets of poverty.

Skid Row physician Abdishoo says flea-borne typhus is still uncommon on the streets of Los Angeles, but “it has us all on high alert for this illness that we don’t necessarily think too much about. We want to be vigilant,” she added, “when you see a communicable disease on the rise.”

Officials in Los Angeles say they are working toward housing for the county’s 53,000 homeless residents to relieve conditions that help give rise to typhus and other diseases. Voters approved funding in 2016 and 2017 to finance the efforts.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Typhus on Rise in Los Angeles, Several Other US Cities

Typhus, a bacterial infection that is sometimes life-threatening, is on the rise in Los Angeles and several other U.S. cities. Public health officials say homelessness is making the problem worse. Mike O’Sullivan reports that this disease associated with poverty and poor sanitation is making a comeback in the United States.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Public Trust in Vaccines Plummets After Philippines Dengue Crisis

The ability to fight future pandemics could be at risk following a plunge in public confidence in vaccines in the Philippines, according to a report from the London School of Hygiene & Tropical Medicine.

The plummeting trust can be traced to 2015, when the government of the Philippines began a large-scale dengue fever vaccination program after an increase in cases of the mosquito-borne disease.

An election in 2016 saw a change in government, as President Rodrigo Duterte came to power.

Then, in November 2017, the French company Sanofi, which makes the vaccine, called Dengvaxia, said it posed a risk to people who had not previously been exposed to dengue fever. If they later became infected, they could have a more severe case of dengue, according to the company.


WATCH: Public Trust in Vaccines Plummets After Philippines Dengue Crisis

Philippines concern to outrage

Most countries adapted to Sanofi’s announcement by updating guidelines and labeling. In the Philippines, public concern turned to outrage, which was fueled by a highly politicized response from the government, according to lead researcher Professor Heidi Larson.

“This was an opportunity to jump on the previous government for all their wrongdoings ‘Why did you get this vaccine?’ And it became an uproar and created not only quite a crisis around this vaccine, but it bled into other areas of public confidence in vaccines more broadly,” Larson told VOA in a recent interview.

The researchers measured the loss in public trust through their ongoing Global Vaccine Confidence Index. In 2015, 93 percent of Philippine respondents strongly agreed that vaccines were important. This year, that figure has fallen to just 32 percent, while only 1 in 5 people now believes vaccines are safe.

​Risk of pandemic

“This dramatic drop in confidence is a real concern about risks to other diseases such as measles, on the one hand. On the other hand, too, Asia is ripe for a pandemic in influenza viruses to take hold, and in the case of a pandemic or an emergency outbreak, that’s not a time when you can build trust,” said Larson, who also cautioned that misinformation played a big part in undermining confidence in vaccines.

“The role of social media in amplifying those concerns, in amplifying the perception of risk and fears and their public health consequences, is dramatic,” Larson said.

Large-scale immunization programs are in the trial stage to tackle some of the world’s deadliest diseases, like malaria. Meanwhile, containing the outbreak of any future pandemic, like influenza, would likely rely on emergency vaccinations.

The report authors say it is vital that governments and global institutions do more to build public trust in vaccines.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Україна завоювала першу медаль на «Іграх нескорених»

Цьогоріч Україну на змаганнях представляють 14 чоловіків та одна жінка

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Дніпрі пробігли символічну «Милю миру»

Більш ніж 1 тисяча жителів Дніпра взяли 20 жовтня участь у легкоатлетичному забігу «Миля миру». Як передає кореспондент Радіо Свобода, учасниками заходу стали учні спортивних, загальноосвітніх шкіл, студенти, любителі бігу, ветерани спорту. Серед учасників були також діти з інвалідністю, які виховуються у сім’ях і проходять соціальну адаптацію – діти «бігли» на інвалідних візках.

Найшвидших бігунів нагородили призами, медалями і дипломами. Переможців визначили окремо серед чоловіків (хлопців) та серед жінок (дівчат).

Цьогорічна «Миля миру» в Дніпрі вже 75-та. Жодного разу після звільнення міста від фашистської окупації, з 1940-х років, ця традиція не переривалась.

Читайте також: Жителі Дніпра пробігли «Милю добра», щоб зібрати кошти для хворих дітей​

Приурочений до визволення Дніпра від німецької окупації захід нині набув додаткового символічного значення – за мир в сучасній Україні, кажуть організатори.

Історія проведення «Милі Миру» в Дніпрі починається з 1944-го року, коли в річницю визволення міста від німецької окупації, 25 жовтня 1944 року, спортсмени зібралися і відзначили це свято по-своєму – легкоатлетичною естафетою на центральному проспекті.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Міжнародні змагання «Ігри нескорених» офіційно стартували у Сіднеї

Міжнародні спортивні змагання «Ігри нескорених» Invictus Games 2018 офіційно стартували у Сіднеї. Як йдеться на сторінці у Facebook української команди, змагання відкрив особисто «патрон» Invictus Games герцог Сассекський Гаррі.

«Вже завтра Нескорені з 18 країн-учасниць будуть змагатися на спортивних майданчиках Сіднея, захищаючи честь своїх військових побратимів», – йдеться в повідомленні.

Цьогоріч Україну на змаганнях представлятимуть 14 чоловіків та одна жінка. Українці змагатимуться у 6  видах спорту: пауерліфтингу, веслуванні на тренажерах, легкій атлетиці,  плаванні, стрільбі з лука та велоспорті на шосе. Проходитимуть цьогорічні «Ігри нескорених» до 27 жовтня.

Читайте також: Українська збірна вирушила на «Ігри нескорених» до Австралії​

Invictus Games – міжнародні спортивні змагання в паралімпійському стилі, які заснував у 2014 році британський принц Гаррі, мета змагань – вшанування військових ветеранів, підтримка їх реабілітації та адаптаційна допомога людям, які були поранені та втратили здоров’я під час військової служби.

Українська збірна вперше взяла участь у міжнародних змаганнях «Ігри нескорених» минулого року: тоді українці (їх було п’ятнадцятеро) здобули 14 медалей: вісім золотих, три срібні та три бронзові.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Синод УПЦ КП вніс до повного титулу Філарета Києво-Печерську і Почаївську лаври

Повний титул: «Святійший і Блаженнійший (ім’я), Архієпископ і Митрополит Києва – Матері міст Руських, Галицький, Патріарх всієї Руси-України, Свято-Успенських Києво-Печерської та Почаївської Лавр Священноархімандрит»

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

IMF Reaches Deal with Ukraine on New $4 Billion, 14-Month Loan

The International Monetary Fund announced Friday it had reached an agreement with Ukraine on economic policies that would unlock a new loan deal that will provide nearly $4 billion.

The new 14-month standby loan deal replaces an existing four-year financial aid package agreed in March 2015 and due to expire in five months, the IMF said in a statement.

The agreement must be approved by the IMF board, which will come later in the year after authorities in Kyiv approve a 2019 budget “consistent with IMF staff recommendations and an increase in household gas and heating tariffs,” a step the government had agreed on but never implemented.

But the deal also stresses the need for “continuing to protect low-income households.”

Ukraine Prime Minister Volodymyr Groysman had been seeking the additional financing from the Washington-based lender to help his crisis-hit nation.

Groysman on Friday announced a gas price increase of 23.5 percent to take effect November 1.

He said the “incredible efforts” of Ukrainian negotiators managed to reach a compromise with the IMF and reduce the initial demand to raise prices by 60 percent.

“If we are not able to continue cooperation with our international partners … this could lead to the country being put into default,” he said.

Ukraine has not received any money from the IMF since April 2017, when the fund released $1 billion for the cash-strapped country to repay loans. It had received less than $9 billion of the original $17.5 billion package.

Talks on economic reform measures that would satisfy IMF requirements and allow the release of further aid had been hung up for months, as the fund awaited the government’s approval of a budget, pension reform and an anti-corruption court.

A gas price hike is a sensitive issue for the cash-strapped country as its pro-Western leadership faces presidential and parliamentary elections in 2019.

The IMF said the new loan “will provide an anchor for the authorities’ economic policies during 2019.”

Building on progress under the previous financing package, the loan will “focus in particular on continuing with fiscal consolidation and reducing inflation, as well as reforms to strengthen tax administration, the financial sector and the energy sector,” the IMF said.

An IMF lifeline helped the country to recover from crises sparked by a Russian-backed war in the separatist industrial east that began in April 2014 and has claimed more than 10,000 lives.

The loss of industries in the war zone and flight of foreign investors saw the former Soviet republic’s economy shrink by 17 percent in 2014-2015.

The IMF now forecasts the economy will grow by 3.5 percent this year and 2.7 percent in 2019.

Following the announcement, debt rating agency Standard and Poor’s affirmed the country’s credit score at “B-” with a stable outlook.

“We expect the new arrangement will aid Ukraine’s efforts to cover sizable external debt obligations maturing next year, and also help to anchor macroeconomic policies through the 2019 presidential and parliamentary elections,” S&P said in a statement.

The IMF loan is also likely to unlock credit from other international donors, the ratings agency said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Теніс: Ястремська програла у півфіналі турніру в Люксембурзі

Українська тенісистка Даяна Ястремська не змогла вдруге за два тижні вийти до фіналу турніру WTA, Жіночої тенісної асоціації. У Люксембурзі в півфінальному матчі, який тривав понад дві години, 18-річна українка програла швейцарці Белінді Бенчич – 2:6, 6:3, 6:7.

Про градус напруги матчу може свідчити один із останніх розіграшів, який Ястремська виграла.

14 жовтня Ястремська виграла свій перший турнір серії WTA у Гонконгу, а в другому колі в Люксембурзі виявилася сильнішою за 13-ту ракетку світу іспанку Ґарбіньє Муґурузу. Ця перемога дозволила їй піднятися одразу на 36 позицій у рейтингу WTA найкращих тенісисток світу, і тепер українка обіймає в ньому 66-е місце. Попри програш у півфіналі в Люксембурзі, Ястремська продовжить своє сходження, оскільки торік вона на такому рівні ще не грала.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Заступниця держсекретаря США закликала Україну продовжити реформи і зосередитися на антикорупційному суді

Виконати свої зобов’язання щодо реформ та передовсім забезпечити ефективну роботу Вищого антикорупційного суду – з таким закликом до української влади виступила в Києві Кірстен Медісон, заступниця Держсекретаря США та голова Бюро з розвитку правоохоронної системи та протидії наркотрафіку.

«Головна мета мого приїзду – відстежити прогрес у втіленні антикорупційних реформ в Україні… Це ті речі, яких прагнули учасники Революції Гідності» – зауважила Кірстен Медісон, вийшовши до журналістів після зустрічі з директором Національного антикорупційного бюро Артемом Ситником. 

«В української влади є амбітний план реформ. Але лишається багато питань щодо речей, які ще треба зробити. Надзвичайно важливо запустити незалежний та ефективний Антикорупційний суд, як це обіцяла зробити українська влада», – наголосила американська чиновниця.

Раніше цього ж дня Кірстен Медісон мала зустріч з міністром внутрішніх справ Арсеном Аваковим. Деякі подробиці вона повідомила Радіо Свобода. 

«Це була не одна зустріч, а радше декілька невеликих зустрічей з Арсеном Аваковим. Ми обговорювали реформування силових структур. Патрульна поліція – це та успішна частина цих реформ, яка є на поверхні. А ще є спецпідрозділ «Корд», реформи прикордонної служби. Ми мали зустрічі з представниками цих та інших структур, в цілому мої враження – позитивні», – визнала заступниця держсекретаря США.

Водночас вона висловилася і про ризики, зокрема – про непорозуміння між НАБУ та САП.

«Приборкання корупції можливе лише за умови спільних зусиль основних антикорупційних органів: НАБУ, САП та Антикорупційного суду… Проблема корупції є критичною для майбутнього політичного та економічного успіху України», – підсумувала посадовець.

Кірстен Медісон перебуває в Києві з офіційним візитом з 18 жовтня. Потім вона планує відвідати Копенгаген. Візити заступниці Державного секретаря Сполучених Штатів до України і Данії присвячені боротьбі з корупцією.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!